Historia del Internet en Ecuador

Ecuanex y Ecuanet
En el Ecuador, la primera institución en proveer acceso al Internet fue Ecuanex, un nodo de Internet establecido en 1991 por la Corporación Interinstitucional de Comunicacion Electrónica, Intercom. Esta red forma parte de la red mundial del Institute for Global Communications/Alliance for Progressive Communications (IGC/APC), que provee este servicio a organizaciones no gubernamentales y de desarrollo.

En el Ecuador, forman parte de Ecuanex instituciones tales como Acción Ecológica, ALAI, CAAP, CIUDAD, CONUEP, FLACSO, y la Universidad Andina Simón Bolívar. El IGC brinda acceso a servicios tales como Peacenet y Econet, que ofrecen servicios de información sobre América Latina. Un segundo nodo, Ecuanet, fue establecido en octubre de 1992, por la Corporacion Ecuatoriana de Informacion, una entidad sin fines de lucro auspiciada por el Banco del Pacífico, la ESPOL, la Universidad Católica Santiago de Guayaquil y otras entidades. Esta red está conectada en forma directa al NSFNET, mediante el sistema de comunicaciones del Banco del Pacífico. Una de las condiciones establecidas por éste convenio es que las instituciones educativas y de investigación estarían exentas del pago mensual por la membresía; sin embargo, algunas entidades sin fines de lucro y profesionales individuales han expresado su preocupación por el elevado costo de este servicio.

Adicionalmente, Ecuanet ha aportado a la creación de dos listas de discusión sobre el Ecuador: la lista ec-noticias-l@lac.net, que provee un boletín informativo diario preparado por Servidatos-Diario Hoy, y la lista ec-charla@lac.net, que es una lista de discusión para ecuatorianos en el exterior, y personas interesadas en el Ecuador. El boletin informativo de Diario Hoy ha constituído una tabla de salvación para cientos de ecuatorianos en el exterior, pues provee un resumen diario de noticias; este servicio fue especialmente valioso durante el reciente conflicto fronterizo. Recientemente, Servidatos-Diario Hoy también han creado una p’agina de Web (ver m’as abajo), que ofrece una versión gráfica de la primera plana del diario, asi como información adicional (por ejemplo, una versión electrónica del suplemento “La Epopeya del Cenepa”).
La lista ec-charla fue la heredera de la lista “Ecuador”, creada en 1989 por Iv’an Maldonado en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. A la fecha, la lista tiene 358 miembros, incluyendo suscriptores en los siguientes pa’ises: Ecuador, Estados Unidos, Canad’a, M’exico, Chile, Brasil, Alemania, Francia, B’elgica, Reino Unido, Espa~na, Italia,
Australia, y Jap’on.

Servicios que brinda el Internet
La mayor’ia de usuarios del Internet lo utilizan b’asicamente como un medio para enviar correo electr’onico. De esta manera, pueden enviar un mensaje de manera instant’anea, y casi gratuitamente (evitando el costo de las llamadas de larga distancia, as’i como la inseguridad y lentitud del correo normal). Para ello, basta tener una cuenta de Internet y la direcci’on del destinatario (por ejemplo, lfierro@eco.utexas.edu).
Un segundo nivel de uso lo constituyen las listas de discusi’on, tales como las descritas para el Ecuador. Hay listas para todos los gustos y sabores. S’olo sobre Am’erica Latina hay m’as de un centenar, entre ellas la lista de especialistas en Estudios Latinoamericanos (lasnet@mcfeeley.cc.utexas.edu); as’i mismo, hay decenas de listas en cada disciplina acad’emica (Econom’ia, Computaci’on, etc.).
En forma similar, existen los “grupos USENET” (USENET newsgroups), que tambien abordan una infinidad de temas. A la fecha existen m’as de 9.000 grupos; s’olo en la ‘ultima semana, por ejemplo, se han creado grupos sobre cultura iraqu’i, el chocolate, ciencias militares, la religi’on Sikh, y sicolog’ia de Jung, entre otros. Uno de ellos es el grupo soc.culture.ecuador, al cual tambi’en se env’ian mensajes sobre sociedad y cultura ecuatoriana. La ventaja de los newsgroups es que no es necesario suscribirse a ellos, y los mensajes enviados al mismo no se aglomeran en la cuenta personal de uno.
Hay varios sistemas para recabar informaci’on en el Internet. El m’as com’un es el “gopher”, que funciona mediante un men’u de informaci’on. Ecuanet provee un servicio de gopher (gopher://www.ecnet.ec/11/), en el cual se provee acceso a bases de datos y servicios. Entre otros servicios, hay un informe econ’omico preparado por el Banco del Pac’ifico.
Otro gopher sumamente ‘util es el que provee el Ministerio de Relaciones Exteriores (gopher://mmrree.gov.ec/), el cual incluye un resumen diario de la prensa nacional y bolet’ines de prensa de la Canciller’ia.
M’as recientemente, se ha popularizado el uso del “Worldwide Web” (WWW, o Red Mundial), que presenta la informaci’on en forma gr’afica, por lo cual es m’as f’acil de usar. Para acceder al “Web”, es necesario tener un programa de acceso, o “browser”, tal como Mosaico, Netscape o Lynx.
Varias instituciones nacionales han creado “p’aginas de Web”, entre ellas el propio Ecuanet (http://www.ecnet.ec/), la Universidad San Francisco de Quito (http://usfq.edu.ec), el Diario Hoy (http://www.ecnet.ec/hoy/hoy.htm), y el INEC (http://www.ecnet.ec/inec/inechome.htm).
Otra fuente excelente de informaci’on es el “Latin American Network” (Red Latinoamericana, UT-LANIC, http://lanic.utexas.edu), que incluye informaci’on por pa’ises de Am’erica Latina. La “p’agina” dedicada al Ecuador permite acceder con facilidad a los siguientes servicios: estad’isticas del Ecuador, un mapa del pa’is, un gr’afico de crecimiento del PIB, una fotograf’ia del Presidente Dur’an Ball’en, acceso a las “p’aginas Web” de Ecuanet, el Diario Hoy, la Escuela Polit’ecnica Nacional, la ESPOL, el Ministerio de Relaciones Exteriores, la PUCE y la U. San Francisco de Quito, asi como un compendio sobre el Ecuador preparado por Becca Lee (http://www.seas.upenn.edu:80/~leer/ecuador/). En este compendio hay una maravillosa colecci’on de fotograf’ias del pa’is, as’i como acceso a otras entidades, y narraciones personales de viajes al pa’is.
Varias organizaciones internacionales, entre ellas las Naciones Unidas (http://undcp.org), el Banco Mundial (http://www.worldbank.org) y el Banco Interamericano de Desarrollo (http://www.iadb.org/), ofrecen tambien bases de datos y res’umenes de informaci’on por medio del gopher y el Web.

La guerra electr’onica
Con motivo del reciente conflicto fronterizo con el Per’u, el Ecuador hizo un uso bastante eficiente del Internet para presentar su
posici’on a nivel internacional. El Ministerio de Relaciones Exteriores difundi’o un centenar de boletines de prensa, as’i como res’umenes de la prensa nacional, y documentos m’as extensos que presentaban la posici’on nacional frente al conflicto. La eficiacia en el uso del Internet fue comentada por medios internacionales como “Newsweek” y “Le Monde”, e incluso fue uno de los argumentos esgrimidos por el Per’u para se~nalar que el Ecuador se hab’ia “preparado” para el conflicto; el argumento obviamente era falso, pues el gopher de la Cancilleria habia funcionado desde 1993. El boletin del Diario Hoy tambi’en fue muy difundido.
Adicionalmente, organizaciones no gubernamentales, organizaciones ambientales e ind’igenas, e individuos, difundieron por el Internet varios llamados al cese al fuego y la paz, entre ellos uno que logr’o reunir varios centenares de firmas de acad’emicos, estudiantes y profesionales ecuatorianos, peruanos, y de otros pa’ises.

El Per’u, sin embargo, tampoco se durmi’o en sus laureles, pues la revista peruana “Caretas” comenz’o a difundir una versi’on gr’afica (con fotograf’ias y texto) por intermedio de la Red Cient’ifica Peruana (http://www.rcp.net.pe/). El centro de investigaci’on DESCO difundi’o un resumen informativo semanal, y la Canciller’ia peruana tambi’en se sum’o a la ofensiva electr’onica.
Las listas de discusi’on sobre el Per’u tambi’en han sido utilizadas por sectores de oposici’on al gobierno de Fujimori, incluyendo a propagandistas de Sendero Luminoso en Estados Unidos y Europa. El Ejercito Zapatista en M’exico tambi’en ha hecho un uso extraordinario de las redes, para difundir sus comunicados y declaraciones.
En el Ecuador, algunas organizaciones ind’igenas y ambientales han usado las listas para difundir su oposici’on a pol’iticas gubernamentales. Un caso reciente y controversial fue el llamado de Acci’on Ecol’ogica a boicotear el camar’on ecuatoriano para protestar las pr’acticas ambientales de la industria camaronera, que han contribuido a la destrucci’on del manglar. Un caso anterior, y que incluso es citado en varios libros sobre el Internet, fue el uso de las redes por parte del grupo de derecho ambiental CORDAVI/E-LAW para denunciar el inter’es de Conoco/DuPont de perforar el Bloque 16 en la Amazon’ia Ecuatoriana. Este bloque se encuentra dentro del Parque Nacional Yasun’i y el territorio Huaorani. Eventualmente, Conoco se retir’o del proyecto, y al parecer la Maxus tambi’en estar’ia intentado modificar su participaci’on.
El hecho de que el Internet permite la comunicaci’on horizontal, y que cualquier individuo u organizaci’on tiene acceso a este medio de comunicaci’on con una audiencia nacional e internacional, le da precisamente un car’acter democr’atico a estas redes (algunos dir’ian que hasta an’arquico, dado que no existe ning’un poder o control centralizado sobre el Internet).
Y ‘esta es quiz’as la mayor ironía: una red creada inicialmente por el Pentágono para combatir la guerra fráa, est’a siendo ahora usada por organizaciones ind’igenas, ambientales, de mujeres, etc., para difundir sus posiciones y puntos de vista.

(*) Este art’iculo fue elaborado usando los aportes de innumerables “pioneros” del Internet en el Ecuador, entre ellos: Xavier Baquero, Ronny Echeverri, Javier Hidalgo, Ivan Maldonado, Galo Mej’ia, Juan Miranda, Iv’an Ordo~nez, Jos’e Solorzano, Jorge Ter’an y Mar’ia Gabriela Vera.

En particular, us’e la informaci’on del archivo “Preguntas frecuentes (FAQ) sobre listas ecuatorianas”, que fue compilado por Teodoro Viteri en base a los aportes de varios de los arriba mencionados. Sin embargo, todos los errores y opiniones son m’ios.

Por Luis A. Fierro (*) Copyright (c) 1995

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